AUSTRALIE : Les incontournables de Sydney à Brisbane

28 Oct 2018

 

Vous souhaitez partir en Australie et vous vous demandez ce qu'il ne faut surtout pas manquer sur place. La question est légitime car ce pays fait plus de 7 millions de km2 (la taille des USA)  et regorge d’incontournables. Pour vous aider dans les préparatifs de votre road trip australien, nous avons compilé ici les must-sees entre Sydney et Brisbane. 1000km de plages, forêts tropicales, cascades et parcs nationaux – excitant non?!
Nous avons personnellement visité chacun de ces endroits sur une période de 15 jours, en mode road trip, et sans se presser. Pour ceux qui nous connaissent vous savez que nous sommes adeptes du slow-travel et de la vanlife. Mais pour les plus pressés sachez que ce Sydney-Brisbane est faisable en une semaine et en formule «voiture de location/hébergement».
Nos recommandations sont non-exhaustives et devraient (on l’espère) vous permettre de profiter au mieux de cette partie de la Côte Est.
 
 

 

 

 

1. Sydney

On commence avec un classique: le fameux Opéra de Sydney. En plus d’être mondialement connu pour son architecture, l’Opéra est un point stratégique pour démarrer la visite de la ville. D'un côté l’entrée du Royal Botanic Garden, de l’autre Circular Quay et le Harbour Bridge. 
A deux pas de l’Opéra vous trouverez également le quartier historique de ‘The Rocks’ avec ses cafés, ses pubs et son marché (vendredi à dimanche). Pour ceux qui aime le ‘très urbain’ on conseille de se perdre parmi les grands buildings du CBD et d’aller faire un tour du coté de Chinatown.
Et si la frénésie de la ville vous pèse, vous pouvez vous  détendre sur une des nombreuses plages de Sydney. Bondi Beach, Manly, Collaroy - il y a l’embarras du choix. On recommande vivement la balade scénique Bondi-Coogee, 6km bord de mer, avec possibilité de faire un plouf en chemin.

 

 

 

2. Blue Mountains National Park

A seulement 2 heures de route de Sydney, le Blue Mountains NP regroupe forêts d’eucalyptus, gorges, cascades et falaises vertigineuses. Ce parc national, récemment classé au patrimoine de l’UNESCO, est le paradis des randonneurs, grimpeurs, vététistes et amateurs de grands espaces. Les incontournables: les  Three Sisters, Evans lookout et  Pulpit Rock. Pour les amateurs de randonnée et de cascades vertigineuses, on ne peut que vous recommander la ‘Grand Canyon track’.

 

 

 

3. Nelson Bay

Les Worimi Conservation Lands à Anna Bay abritent les plus hautes dunes de sable  de l’hémisphère sud – rien que ça ! Les grands enfants prendront plaisir à jouer et grimper ces immenses montagnes de sable. Et la vue mer du sommet vaut bien les quelques grains de sable coincés entre les dents…

 

  
Au nord des dunes vous trouverez le superbe Tomaree National Park.  Eaux cristallines et vues à couper le souffle – un endroit à ne pas manquer! On vous conseille de marcher jusqu’au ‘Tomaree Head Lookout’ pour profiter d’une vue à 360 degrés sur la baie et ses îles. Si la marée le permet, vous pouvez rejoindre à pied (2km) le phare de Point Stephen sur Fingal Island.  

 

Si comme nous vous aimez les petites plages désertes, foncez à Seal Rocks. Sur place, on vous recommande d’aller jeter un œil à la ‘Sugarloaf Point Lighthouse’.Ce phare, uniquement accessible à pieds, est perché en haut d’une falaise immense et la vue est à couper le souffle. Avec un peu de chance vous pourrez peut être observer des dauphins et baleines au large.
 

 


4. Port Macquarie

Port Macquarie c’est cette petite ville balnéaire à la vibe surf où il fait bon vivre. La ville compte de nombreux restaurants, bars et petites boutiques sympas. On a aimé l’ambiance générale, mais également la coastal track partant du centre-ville et longeant les superbes plages jusqu’à la lighthouse. Le début de cette balade bord de mer se fait le long du ‘Breakwal’, cette digue célèbre pour ses rochers peints à la main. 
Et comble du cool, Port Macquarie abrite un ‘Koala Hospital’ où des bénévoles recueillent et soignent des koalas blessés. Une visite guidée, gratuite, de cet hôpital est possible tous les jours à 3pm – une belle occasion d’en apprendre plus sur cet animal emblématique d’Australie. 

 

 


5. South West Rocks

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Si votre truc c’est les jolis phares, les falaises vertigineuses et les plages à pertes de vue – alors South West Rocks est fait pour vous. 
Le phare de Smoky Cape,perché à 128m de hauteur, offre une superbe vue sur la côte. Et si la chance vous sourit vous verrez peut être des dauphins et/ou baleines au large.
Envie de faire trempette ? On vous recommande vivement Little Bay beach. C’est une toute petite plage déserte, coincée entre les rochers, où les kangourous font bronzette. 

 

 

6. Dorrigo National Park

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

S’il y a bien un détour qu’il faut faire c’est celui du Dorrigo NP! La route depuis Coffs Harbour est une pure merveille. Des collines verdoyantes, des cascades, du vert partout – de quoi vous faire oublier les 120km de détour. 
Une  fois à Dorrigo NP, ne manquez pas la ‘Wonga Walk’ : cette superbe randonnée (facile) de 6km au cœur de la forêt tropicale. On a craqué pour les cascades, le pont suspendu et les arbres immenses. 

 


7. Ebor Falls & Cathedral Rock National Park 

Ces deux étapes vous ferons vous enfoncer encore un peu plus dans les terres, mais croyez nous ça vaut le coup!   
Ebor Falls s’inscrit dans la famille ‘cascades magnifiques’. Les chutes (parce qu’il y en a deux) s’observent depuis un belvédère. Mais s’il vous prenait l’envie de les voir de plus près, il vous faudra sortir des sentiers battus. Il n’y a pas à ce jour de chemin balisé pour atteindre le pied des chutes. 

 

Changement de décor avec ces blocs de granites géants. Cathedral Rock NP, à seulement 10km d’Ebor Falls, saura ravir les amateurs de randonnée et de gros cailloux.

On recommande la ‘Summit Walk’, une randonnée intense mais scénique. La vue panoramique et les blocs de granite entassés au sommet (1400m) offrent en effet une belle récompense après l’effort fourni.
Eloigné de l’itinéraire principal, c’est le lieu idéal pour se ressourcer en pleine nature, loin des flux de touristes.

 

 


8. Byron Bay

Retour bord de mer! 
Byron Bay c’est cette ville branchée (un brin superficielle selon nous), ancien paradis des hippies. Elle est réputée pour son ambiance surf et ses superbes plages, sans oublier son cap et sa lighthouse. Depuis le phare, un petit chemin vous entraînera au 'Captain Cook lookout', et  à la plage de ‘little wategos’ d’où vous pourrez observer les dauphins (et baleines pendant la période de migration).
On vous recommande de rejoindre Byron Bay depuis Ballina via la ‘coastal road’,  une des seules routes de la Côte Est longeant le bord de mer. 
Et en quittant Byron, ne manquez pas Fingal Head : eau turquoise, formations rocheuses impressionnantes, dauphins et calme absolue seront au rendez-vous.
 

 


9. Gold Coast

Au revoir l’Etat du New South Wales et bonjour le Queensland et sa fameuse Gold Coast. Avec des villes comme ‘Surfers Paradise’ ou encore ‘Miami’, des gratte-ciels bord de mer, des plages immenses et du soleil tout l’année – la Gold Coast a des airs de Floride. 
On a aimé regarder les surfeurs jouer dans les vagues, le parc national de Burleigh Head, les cafés et restos sympas à tous les coins de rue. On a moins aimé ces gros gratte-ciels et ce côté très construit. Mais il en faut pour tous les goûts…

 

 


10. Brisbane

Construite sur les bords de la rivière du même nom, Brisbane est une ville agréable et facile à visiter (car à taille humaine). C’est une ville vivante où se mélange harmonieusement gratte-ciels modernes et bâtiments victoriens. Vous pourrez avoir un bel aperçu du CBD depuis les ferries rouges gratuits (City Hopper) qui sillonnent la Brisbane River avec des stops aux divers points d’intérêts. Parmi ces derniers : le Botanic Garden, la Clock Tower, South Bank et son lagon artificiel, et le Goodwill Bridge – tous gratuits et faisable à la journée! 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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